Rodent punishment in revolutionary eyes / Les Rats-de-cave

Un autre article sur les bizarreries des attitudes révolutionnaires envers les animaux:
Chronique de Paris
25 mai 1791
Extrait d’une lettre écrite à M. D…, datée de Mussy-l’Evêque, district de Bar sur Seine
« Les villages des environs de Mussy ont fait la fête la plus singulière le premier mai, époque de la suppression de la régie ; ils ont dîné devant leur porte, offert à boire à tous les passans ; ils ont porté mille santés en l’honneur de l’assemblée nationale. Le soir, ils ont attaché ensemble une trentaine de rats pris dans des caves, les ont promenés, suspendus à une grande perche, autour d’un bûcher, dans lequel ils ont été jetés tous vivans. Les paysans avoient déchiré leurs livres des commis, appelés vulgairement Rats-de-cave, en avoient fait des cocardes qui ont eu la même destinée que les rats pris dans les caves. Il est inutile de dire qu’on a bu avant & après la cérémonie.
‘Comment n’aimerions-nous pas la révolution, disent ces bonnes gens, on nous a ôté les Décimateurs & les Rats-de-cave ?’ –D.
Note des Rédacteurs : Cela est fort gai, à l’exception de la brûlure des pauvres rats qui n’en pouvoient mais. La cruauté à l’égard des animaux mène souvent à la cruauté à l’égard des hommes. Mais ce n’est pas assez de se réjouir de la suppression des Rats-de-cave ; nous exhortons nos frères des campagnes à payer les impôts. »

One thought on “Rodent punishment in revolutionary eyes / Les Rats-de-cave

  1. I suspect most people at the time would have found the objections to killing rats more bizarre than the act… As indeed might anyone who has ever had to deal with an infestation. Nice example of the bringing-to-life of a metaphor, in the C18 context, however.

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